Неустойка как средство обеспечения исполнения обязательства

Существует специальный институт обеспечения выполнения обязательств, используя который кредитор может «подстраховать себя» от наступления неблагоприятных последствий. Кроме этого, данный институт используется для стимуляции должника к надлежащему выполнению обязательства. Самым известным инструментом обеспечения исполнения обязательств есть неустойка. ГК указывает на то, что неустойкой является указанная в договоре, заключенным сторонами, или в законе сумма денег, которую дебитор должен оплатить кредитору при невыполнении (ненадлежащем) выполнении обязательства. 
Гражданское право РФ выделяет несколько видов неустойки: штрафная – выплачивается поверх убытков кредитора; зачетная – должник должен возместить причиненные невыполнением обязательства убытки в части, что не покрывается неустойкой; исключительна – сплачивается лишь неустойка, без возмещения убытков; альтернативная – сплачивается или неустойка, или возмещение понесенных кредитором убытков (за выбором кредитора).
Если сравнивать неустойку с другими средствами обеспечения выполнения обязательств, то ее преимущество состоит в следующем: неустойка сплачивается только при виновном невыполнении должником обязательства независимо от убытков; размер неустойки кредитор и должник не знают наперед; кредитор не сможет взыскать неустойку, если должник за основным обязательством был освобожден от ответственности.